segunda-feira, julho 06, 2015

TRAVELING LONDON AND WESTMINSTER - VIAJANDO POR LONDRES E WESTMINSTER

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Traffalgar Square
“Ora, senhor, não se encontra homem algum, entre os intelectuais, que deseje abandonar Londres. Não, senhor, quando um homem está cansado de Londres, ele está cansado da vida; porque em Londres há tudo o que a vida pode proporcionar”.
Ao andar pelas históricas ruas de Londres, com seus prédios robustos, sua arquitetura imponente, suas igrejas esplendorosas, seu cais ao longo do Tâmisa, seus monumentos, praças e parques é que conseguimos compreender em sua totalidade as palavras do escritor Samuel Johnson que encabeçam este texto. Londres reúne tudo o que residentes e turistas desejam ver, apreciar e aproveitar. Lá se tem tudo à mão e não há, jamais, falta do que fazer. O lugar parece ter sido desenhado para atender aos diferentes tipos de pessoas com suas diferentes necessidades. 
Assim, poderemos nos deparar com opções que variam desde a visita a lugares que exalam paz, contemplação, convite a um mergulho em si mesmo à vida fervilhante, à agitação artística e cultural que se derrama por todos os lugares por onde passamos num convite à diversão por caminhos iluminados com luzes brilhantes de todas as cores, quase epilépticas, que, se não tornam a capital inglesa a Cidade Luz, pelo menos a deixam em pé de igualdade com ela. 
Londres e Westminster (o que chamamos comumente de "Londres" são na verdade duas cidades!) são lugares com os quais todo mundo que já leu alguns clássicos da literatura mundial como "O Retrato de Dorian Grey",
Big Ben and Parliament House
"Dracula", "Nunca Te Vi, Sempre Te Amei", etc. ou assistiu a filmes como "Tinha Que Ser Você", "Closer - Perto Demais", "Um Lugar Chamado Notting Hill", "Sherlock Holmes", "Simplesmente Amor", "Harry Potter", entre outros, se sente familiarizado. 
Quem não se lembra (mesmo nunca tendo estado por lá) dos ônibus vermelhos de dois andares ou das cabines telefônicas; quem não reconhece o Big Ben ou Picadilly Circus? - poucos, acredito. O sentimento de familiaridade que nos envolve quando caminhamos pelas ruas e vemos os famosos táxis pretos, quando observamos os guardas da rainha, com seus imensos chapéus, concentrados a ponto de sequer piscar os olhos, ou os homens e mulheres em longos sobretudos com seus guarda-chuvas na mão, nos faz praticamente sentir transportados para alguma ou várias das histórias que lemos, assistimos e idealizamos. 
Londres e Westminster, para mim, são lugares românticos (bem mais que Paris!), sofisticados e cheio de uma energia única, capaz de nos tornarem perdidamente apaixonados e com a sensação de que todos, pelo menos uma vez na vida, deveriam fazer uma peregrinação até lá. 
Quando estava estudando em Dublin, aproveitei a oportunidade de me encontrar a menos de uma hora da Inglaterra e os ótimos preços da Ryanair (você compra passagens por incríveis 5.00 euros! As mais caras que vi estavam por 19.99) e fui conhecer essa linda cidade. Outro fato importantíssimo de saber é que voos que partem da Irlanda para Stansted não passam pela imigração, ou seja, você sai do avião diretamente para as ruas de Londres sem precisar de visto no seu passaporte e sem passar por aquelas intermináveis listas de perguntas!

Abaixo segue uma pequeníssima lista sobre o que fazer e ver - de graça! - em Londres e Westminster:

The British Museum: Um dos museus mais antigos do mundo, tem uma imensa coleção de objetos e artefatos, muitos dos quais nós estudamos e vimos nas aulas e livros de história universal tais quais a Pedra de Roseta, as múmias egípcias, esculturas e estátuas dos reinos antigos, etc. Uma das coisas que mais me impressionaram foi uma sala enorme cujas paredes eram feitas com os muros de um templo persa contando a história da caçada de um rei antigo. É impressionante!

The Natural History Museum: Lá você encontrará uma vasta coleção com mais de 70 milhões de itens relacionados às ciências da vida e da terra e uma exposição permanente de esqueletos de dinossauros além de um jardim com várias espécies vegetais de todo o mundo. Há também uma biblioteca que inclui livros, jornais e manuscritos, além de coleções de arte, pedras preciosas e joias do mundo inteiro. Tudo lá me impressionou, mas o que eu achei o maior barato foi ver aulas de História e Biologia (assim como no British Museum) acontecendo in loquo.

Módulo Lunar - by Lucas Berto
The Science Museum: Tem, espalhada pelos seus sete andares, uma coleção de mais de 300,000 itens de valor histórico e científico que vão te deixar fascinado. Lá, por exemplo, você poderá ver a locomotiva Rocket, o primeiro motor a jato, o primeiro torno mecânico moderno, o módulo lunar, além de vários manuscritos médicos e científicos, entre outras coisas interessantíssimas.

Tate Modern: Situa-se na antiga central elétrica de Bankside, por isso não tem aquele aspecto clássico dos prédios dos outros museus. Lá você verá arte moderna de grandes pintores e escultores do mundo inteiro. Quando tiver terminado a excursão pelos andares do museu, dê um passeio ao redor do prédio. Tem umas ruas com pubs e restaurantes populares bem legais.

National Gallery: Situada na Traffalgar Square, aqui você verá quadros clássicos dos maiores artistas da Europa e do mundo expostos por várias salas. A arquitetura do local é uma atração a parte. O lugar é um daqueles que imediatamente convidam você à contemplação. Eu passei horas lá sem me cansar.

Imperial War Museum: Foi fundado durante a Primeira Guerra Mundial em homenagem aos britânicos que haviam perdido a vida na guerra. Hoje tem várias exposições de armas, aparelhagem e imagens das várias guerras ocorridas no mundo desde então. Quando estive lá havia uma
exposição sobre os judeus mortos durante a Segunda Grande Guerra na qual, além de podermos ver objetos (como sapatos e roupas dos mortos pelo regime nazista nos campos de concentração), ainda podíamos assistir a vídeos com depoimentos e cenas jornalísticas da guerra – cenas extremamente emocionantes.

Hyde Park: Um dos mais belos parques do mundo, corta o centro de Londres e tem, durante o ano inteiro, várias atrações culturais como shows de grandes artistas mundiais. Há também a opção de alugar pedalinhos para passear no lago, sentar-se num café para admirar a vista, etc. é adjacente ao Kensington Gardens (aqui foi filmado “Em busca da Terra do Nunca”), junto com o qual se tem uma área verde que vai de Queen’s Bay até o Castelo de Buckingham. No período de férias há até um parque de diversões e feira artesanal montados lá.

Palácio de Buckingham: O barato aqui, além do jardim florido e da arquitetura, é assistir à troca da guarda. No entanto, é preciso ficar de olho no calendário, pois esta acontece apenas uma vez na semana em hora definida. Você encontra a tabela com os dias e horários aqui: http://www.changing-the-guard.com/dates-times.html

Traffalgar Square: A praça mais famosa de Londres fica no centro da cidade e tem esse nome por conta da vitória dos ingleses na Batalha de Traffalgar. De lá se pode ir para diversos dos pontos turísticos mais famosos de Londres e Westminster caminhando por poucos minutos (aliás, pode-se fazer tudo no Centro de Londres apenas caminhando).

Abadia de Westminster - by Lucas Berto
Abadia de Westminster, Big Ben, Parliament House: Partindo de Traffalgar Square, sentido sul, chega-se a Westminster, onde você encontra de uma só vez, os três monumentos mais famosos da Inglaterra. Em frente ao Big Ben tem um mercadinho onde se pode comprar lanches baratos.

Picadilly Circus, Leicester Square, China Town: Subindo a Traffalgar Square pela direita da National Gallery, chega-se ao Picadilly Circus em menos de cinco minutos. O lugar é rodeado por bares, restaurantes e teatros. É o centro fervilhante da cidade. No meio do caminho, você encontrará a Leicester Square (próximo à Leicester Square, há uma churrascaria brasileira chamada Preto. Rodízio muito bom e com preço legal), e, subindo mais um pouquinho o Noel Coward Theatre (onde você poderá ver peças com grandes atores britânicos como Jude Law de graça! Basta apenas enfrentar a fila para os ingressos gratuitos) e a China Town de Londres.

St James Park 
Charing Cross Road: Próxima à Leicester Square, aqui você encontra uma rua inteira especializada em livros usados. São livrarias e livrarias de tesouros literários com valores maravilhosos! Meu interesse aqui começou por conta do livro/filme “Nunca Te Vi, Sempre Te Amei” – “84 Charing Cross Road”, em inglês. A história de Rua Charing Cross (Road) é muito interessante também. Quando a mulher do Rei Eduardo I, Leonor de Castela, morreu em 1290, seu corpo foi transportado para a capital do país. A jornada demorou mais ou menos três semanas e o rei enlutado erigiu 12 cruzes ao longo do caminho em memória dela. A última parada do caixão foi a vila de Charing, onde hoje é a Traffalgar Square e que ficava exatamente entre as cidades de Londres e Westminster. Os monumentos de Charing Cross, no entanto, foram demolidos pelos puritanos no século 17.

The London Eye, The London Bridge, The Shakespeare Theatre: Todos no Centro de Londres, são atrações que todo turista tem de ver. O London Eye é uma imensa roda gigante inaugurada no ano 2000 para as celebrações do milênio. De lá tem-se uma visão magnífica de toda a cidade. Fica à beira do rio Tâmisa, ao lado oposto do Big Ben, entre a Ponte de Londres e o Teatro de Shakespeare. (Paga-se uma taxa para o London Eye).

Notting Hill: O lugar é um dos mais charmosos de Londres. Fica na região centro-oeste da cidade, próximo ao “final” do Hyde Park. A maioria das casas são no estilo vitoriano e aos sábados acontece a feira de antiguidades, artesanato e alimentação. Durante o verão, lá acontece o carnaval de Londres. Vale a pena conferir.

Durante todo o ano acontecem exposições e atrações em Londres. Consulte aqui para mais informações: http://www.timeout.com/london

"Why, Sir, you find no man, at all intellectual, who is willing to leave London. No, Sir, when a man is tired of London, he is tired of life; for there is in London all that life can afford." 
Only by walking the historic streets of London, with its sturdy buildings, its imposing architecture, its magnificent churches, its pier by the Thames, it's monuments, squares and parks can we fully understand the words which start this text by writer Samuel Johnson. London has it all residents and tourists seek to see, experience and enjoy. There you have everything at hand and there's no lack of things to do. The place seems to have been designed to cater to different kinds of people and their individual needs.
Plataforma 9 3/4 - By Lucas Berto
Thus, we can take advantage of a dazzling array of things to do, which go from visiting places that exude peace, the desire for contemplation, the calling for self-knowledge, to the hectic, thriving cultural and artistic scene, which pervades everywhere one goes as an invitation to fun and entertainment through paths lit by colorful, almost epileptic, shining lights, which make the English capital city be on a par with the City of Lights, or perhaps be itself the City of Lights. 
London and Westminster (what we commonly call "London" are actually two cities!) are places which everyone who has read some of the world’s classical books such as "The Picture of Dorian Gray", "Dracula", "84 Charing Cross Road", etc., or watched movies like "Last Chance, Harvey", "Closer", "Notting Hill", "Sherlock Holmes", "Love Actually", "Harry Potter", among others, are familiar with. 
Who doesn't remember (even if you have never been there) the red double-deckers, or the red telephone booths; who doesn't recognize the Big Ben or Piccadilly Circus? - a handful of people, I suppose. The feeling of familiarity that wraps us while we walk through the streets and see the famous black cabs, when we observe the Queen's Guards, in their huge tall hats, so concentrated to the point of not even blinking, or the men and women in long overcoats holding their umbrellas, make us practically be transported to some or several stories that we've read, seen, and idealized. 
Traffalgar Square
London and Westminster, to me, are romantic places (much more than Paris!), which are sophisticated and full of a unique energy, so peculiar that it's capable of making us fall head-over-heels in love with it, and giving us the feeling that everyone, at least once in their lifetime, should peregrinate there. 
When I was studying in Dublin, I took advantage of being less than an hour from England and the amazing fares of Ryanair (you can find tickets for only 5.00 euros! The most expensive fares that I saw were in the neighborhood of incredible 19.99) and took a trip to that lovely country. Another piece of very important information is that travelers on flights from Ireland don’t go through immigration, in other words, you leave the airplane right to the streets of London without the need of a visa or of spending countless hours answering those horrible immigration questions!

Below you'll have a very short list for what to do and see - for free! - in London and Westminster:

The British Museum: One of the oldest museums in the world, it has a vast collection of objects and crafts, many of which we saw and studied in books and our history classes such as the Rosetta Stone, Egyptian mummies, sculptures and statues of ancient kingdoms, etc. One of the most impressive things to me was an immense room whose walls were made with the actual walls of a Persian temple telling the story of a king’s hunt for lions. It’s amazing!

The Natural History Museum: There you’ll see a vast collection of more than 70 million items related to the sciences of Life and the Earth, and a permanent exhibit on dinosaur skeletons, as well as a Garden with various species of plants from around the world. There’s also a library where you’ll find books, newspapers and manuscripts, besides art, precious stones and gems from around the world. Everything was impressive there, but the coolest thing to me was see the kids having History and Biology classes (just as I saw at the British Museum) there, seeing the actual thing.

The Science Museum: It has, throughout its seven floors, a collection of more than 300,000 items with great historic and scientific importance that will amaze you. For instance, you’ll be able to see the first locomotive Rocket, the first jet engine, the first modern lathe, the lunar lander, besides a number of medical and scientific manuscripts, among other very interesting things.

Tate Modern: Located at the former Bankside Power Station, hence it doesn’t have that classical aspect of the museums and galleries. There you’ll find modern art by great painters and sculptors from around the world. When you’ve done with the excursion through the many floors of the gallery, take a walk around the outside part of the building, there are streets where you’ll find pubs and neat popular restaurants.

National Gallery: Situated at Traffalgar Square, here you’ll have exhibits of classical art from Europe and all the planet. The architecture of the building is an attraction apart. The premises are one of those that invite you to immediate contemplation. I spent unweary hours there.

Imperial War Museum: It was founded during the World War I as a tribute to the British who died in the war. There are many exhibits of weaponry, war equipment such as tanks, planes and cars, and images/videos of thewars which have taken place since then. When I was there, they were showing an exhibit on the Jews killed by the Nazi during WW2. Not only can we see objects (as shoes and clothing worn by the prisoners killed in concentration camps), but we can also watch actual footage of survivors and reports from the time – it was extremely moving.

Hyde Park: One of the most beautiful parks in the world, it cuts the central part of London, and holds, throughout the year, various cultural shows and concerts of a range of world-known musicians. There’s also the option of renting a paddle boat during the summer and spring to go around the lake, or sit at one of the cafés to just unwind and watch the view. It’s adjacent to another park, Kensington Gardens (where “Finding Neverland” was shot). Both of them together comprehend the area from Queensbay to Buckingham Palace. During vacation time there is a carnival there with many rides and crafts/food stands.

Buckingham Palace: The cool thing about it, besides the flowered Garden and the architecture, is to watch the change of the guard. However, it’s necessary to pay attention to time and dates, as it happens only once a week and at scheduled time. Find more about it here: http://www.changing-the-guard.com/dates-times.html.

Traffalgar Square: This is the most famous square in London, it’s at the city Center and has that name because of the English victory at the Traffalgar Battle. From there you can walk to many other tourist attractions and sights in London and Westminster in just a few minutes (You can actually go everywhere in the City Center just walking).  

London Eye - By Lucas Berto
Westminster Abbey, Big Ben, Parliament House: From Traffalgar Square, southward, you get to Westminster, where, at once, you find the three most famous monuments in England. Opposite the Big Ben there’s a minimarket where you can buy snacks for reasonable price.

China Town - By Lucas Berto
Picadilly Circus, Leicester Square, China Town: Going up the right-hand side of the National Gallery, one can get to Picadilly Circus in less than five minutes. The place is surrounded by cafés, restaurants and theaters. It’s the high-key part of town. On the way, you’ll also find Leicester Square (next to Leicester Square there is a Brazilian steak house called Preto. They have reasonable price) If you go up a little more, you get to Noel Coward Theatre (where you can see plays with great British actors, such as Jude Law, for free! You just need to line for the free tickets), and the China Town of London.

Charing Cross Road: Next to Leicester Square, here you find a whole street specialized in second-hand and antiquarian bookshops. There are a lot of bookstores full of literary treasure for very good price! My interest in the place began with the movie/book “84 Charing Cross Road”. But the story of Charing Cross Road is in itself very interesting. When King Edward I’s wife, Eleanor of Castile, died in 1290, her body was carried to the capital. The journey took nearly three weeks and the grieving King erected 12 crosses along the way in memory of his wife. The last stopping point was between the cities of London and Westminster, at the village of Charing, where now Traffalgar Square is located, the Charing Cross monuments were destroyed by the puritans in the 17th century.  

Shakespeare Theater - By Lucas Berto
The London Eye, The London Bridge, The Shakespeare Theatre: All of them at London City Center, are must-see attractions. The London Eye is a huge Ferris Wheel opened to the public in the year 2000 to celebrate the millennium. From there you can have a wonderful view of the city. It is located on the south bank of the River Thames, opposite the Big Ben, between the London Bridge and the Shakespeare Theater. (You have to pay an admittance fee for the London Eye experience)

Notting Hill: One of the most charming places in London, it’s situated in the center-west region of the city. Next to Hyde Park. Most of the houses there are Victorian Style and on Saturdays the place holds the famous Porto Bello Road Market. It also hosts the annual Notting Hill Carnival in the summer.  

Many exhibits and cultural events are held in London throughout the year. For further information, check this site: http://www.timeout.com/london

Tervetuloa Turkuun! Turku, a cidade da margarida gigante.

“Perplexidade” – essa é a palavra que toma conta de nós quando ouvimos falar de ataques terroristas. Pois, é difícil entender, por exem...